A pesquisa da maconha que está sendo conduzida na Tennessee State University

A pesquisa de maconha na Tennessee State University

23 de outubro de 2021
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ÍNDICE

Nashville foi duramente atingida este ano por um tornado em março que despencou na rua Jefferson, uma artéria vital que ligava a histórica Nashville à nova Nashville. A Tennessee State University (TSU) e muitas de suas pequenas empresas vizinhas sentiram o impacto que deixou prédios com seus telhados arrancados e salas de aula em ruínas.

“Três dos quatro prédios no campus principal da TSU foram totalmente destruídos e o bem-estar dos animais e das estufas ainda está em questão”, disse o professor Fitzroy Bullock do Departamento de Agricultura e Ciência Ambiental da TSU. “A fazenda agrícola inteira [no campus principal] foi basicamente destruída. Isso inclui cerca de oito estufas, oito casas de cozinha, a loja da fazenda, nosso centro de conferências, o prédio educacional, cerca de 450 acres de terra … tudo isso foi completamente conectado ao solo. ”

A Pandemia

Em seguida, a pandemia COVID-19 atingiu, trazendo mais devastação e incerteza. Mas a pesquisa e o cultivo de maconha no campus da TSU não pararam. Os professores estão determinados a ensinar por todos os meios necessários.

Existem dois programas importantes acontecendo na TSU que envolvem o cultivo e a produção de plantas de cannabis para consumo geral no mercado.

Um desses programas é uma parceria com a Eufloria Medical do Tennessee, Inc., uma empresa emergente de maconha que fabricará material para o estudo universitário.

A parceria de pesquisa visa criar um veículo seguro e livre de produtos químicos para obter os benefícios de saúde da planta de cânhamo integral em praticamente qualquer coisa, desde alimentos e bebidas a cremes tópicos.

Dr. Ying Wu

“Somos, antes de mais nada, uma instituição de pesquisa e sempre interessados em reduzir essa lacuna de conhecimento”, diz o Dr. Ying Wu, professor associado de Food and Animal Science e pesquisador principal do subsídio HEMP financiado pela Eufloria Medical do Tennessee. “Temos dois alunos, um em tempo integral trabalhando nesta bolsa; um com a semente e o outro com a planta. Analisamos como cultivá-lo, como funcionará ao ser processado da semente à fibra (usada para óleos). Existem muitas incertezas. ”

Sobre a TSU

Posicionada em uma parte brilhante e progressista do estado, a TSU pertence a um grupo de outras faculdades especializadas que incluem a Meharry Medical College, a Fisk University e a American Baptist College que priorizam a educação de alunos negros.

A TSU, como a Florida Agricultural and Mechanical University em Tallahassee, é uma instituição com foco na agricultura onde os alunos de graduação são chamados de “cientistas de plantas” e são avaliados por suas análises do crescimento de sementes e plantas.

Há uma equipe de cientistas encarregada de desenvolver práticas de produção de cânhamo para todo o estado. Seus projetos de pesquisa incluem o desenvolvimento de produtos nutricionais à base de cânhamo para consumo humano e o estudo da viabilidade econômica da produção de cânhamo.

“Nossa pesquisa e educação sobre cannabis começaram em 2017, quando havia apenas 300 produtores registrados no estado. Em 2019, esse número cresceu para mais de 3400 inscrições, todas eram agricultores que tiveram que aprender tudo do zero. Isso nos manteve muito ocupados ”, diz o professor Bullock. “A TSU tornou-se os educadores dos fazendeiros estaduais, trabalhadores de agências e outros educadores. Nossa equipe é pequena, mas nos tornamos especialistas em avaliar diferentes variedades de maconha para o ambiente do Tennessee. Coletamos ótimos dados. ”

Bolsa Maconha

Extensões de seu programa são sua bolsa HEMP e sua classe New Farmers Academy. Ele se reúne ao longo de sete meses no campus do Pavilhão do Centro de Pesquisa e Educação Agrícola para ensinar os agricultores a cultivar plantas lucrativas. Mas a faculdade vai um passo além para garantir que os residentes locais recebam um pedaço da torta verde e está investindo seriamente para ser um líder na pesquisa e no trabalho analítico necessário para ser feito sobre a maconha.

“O cânhamo está sendo cultivado em quase todos os lugares do país, mas os produtores não têm realmente uma base de pesquisa”, diz o Dr. Bullock. “Portanto, o que estamos fazendo é assumir um papel de liderança na tentativa de estabelecer uma base para a pesquisa. Na Farmers Academy, levamos os agricultores a um treinamento intensivo sobre tudo, desde nutrientes a toda a coisa. Iniciamos um programa aqui [na TSU] porque vimos que ninguém mais estava interessado por causa do estigma da ilegalidade da maconha. Por sermos uma instituição estadual de pesquisa, somos exceções. Isso nos deu espaço para trabalhar na planta medicinal da cannabis. ”

A instituição está investindo seriamente para ser líder em pesquisa e trabalho analítico sobre a maconha.

Olhando para o futuro

Em 13 de março, os alunos foram oficialmente autorizados a deixar o campus e terminar o semestre online. Em um comunicado entregue logo depois, a Universidade anunciou que os funcionários também fariam a transição para o trabalho remoto até novo aviso. Apesar de todos esses obstáculos, a TSU está planejando avançar com a reabertura no outono, de acordo com as diretrizes do Departamento de Saúde do Estado do Tennessee.

“Como assumimos a liderança no estado do Tennessee do ponto de vista de pesquisa [do cânhamo], vimos o que começou com 400 pessoas registradas [no programa] para mais de 3.400 agora registradas. é fundamental mantermos as aulas e as pesquisas em andamento ”, diz Bullock.

O rápido crescimento experimentado pelo departamento é uma prova do trabalho que está sendo realizado. Embora os esforços de reconstrução após o tornado tenham diminuído devido à pandemia, os alunos e professores estão ansiosos para voltar ao campus para continuar a realizar suas pesquisas.

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