Drogas psicodélicas revolucionam saúde mental

Tim Ferris Drogas psicodelicas
O autor do best-seller e apresentador de podcast Tim Ferriss se tornou o flautista dos psicodélicos, doando US $ 3 milhões para financiar pesquisas e levantando muito mais de sua rede.
Tim Ferris Drogas psicodelicas
O autor do best-seller e apresentador de podcast Tim Ferriss se tornou o flautista dos psicodélicos, doando US $ 3 milhões para financiar pesquisas e levantando muito mais de sua rede.
Drogas psicodelicas. Lendas do Vale do Silício. Estão despertando para o enorme potencial de uma indústria que se prepara para emergir da escuridão.

Este texto foi traduzido automaticamente. Você pode ler a versão original em inglês aqui.


Três números alucinantes por trás do movimento

80%
Porção de pacientes com câncer que apresentaram redução da ansiedade e medo da morte no mínimo seis meses após um único tratamento com psilocibina, de acordo com um estudo.

133
Número de clínicas nos EUA que fornecem legalmente tratamentos com cetamina para depressão e outras condições psiquiátricas. O total está crescendo rapidamente.

67%
Parte de pacientes “ingênuos a drogas” em um estudo da Johns Hopkins que classificou sua primeira vez usando psilocibina entre as cinco principais experiências mais significativas de sua vida. E 79% disseram aumentar o bem-estar ou a satisfação com a vida.


 

Quatro psicodélicos com potencial para se tornarem mainstream

Um crescente corpo de evidências apóia o uso de drogas psicodélicas para tratar uma variedade de condições. Aqui estão algumas dicas mais próximas da legalização:

Cetamina
A.k.a. Special K

Como é a viagem?
Experiências extracorpóreas e alucinações são comuns. Pode ser viciante e / ou causar “k-holes”, experiências dissociativas que podem ser assustadoras ou temporariamente incapacitantes.

Como é tomado?
A cetamina tem sido legal como anestésico – normalmente usado por veterinários. Mas também é usado na terapia de infusão de cetamina para depressão resistente ao tratamento. Em março de 2019, o FDA aprovou um spray nasal modificado (marca: Spravato) que usa um medicamento estreitamente relacionado, a esketamina. Tanto o spray quanto o IV só podem ser administrados legalmente em ambientes clínicos.

Para que é usado?
Foi demonstrado que a cetamina reduz rapidamente os pensamentos ou ações com risco de vida, trata a depressão e alivia a ansiedade.

Onde está sendo testado?
As clínicas de cetamina têm se multiplicado rapidamente. As clínicas variam de consultórios médicos a luxuosos centros de bem-estar. Os esquemas de terapia geralmente exigem algumas sessões e podem custar mais de US $ 1.000 cada.

 

MDMA
A.k.a. Ecstasy, bala

Como é a viagem?
É um “abridor de corações”, criando sentimentos de amor e levando você a lugares onde você sente amor.

Como é tomado?
O MDMA é geralmente tomado em forma de cápsula e engolido, mas às vezes é bufado.

Para que é usado?
É usado para aliviar o trauma e é especialmente eficaz na terapia de casais. Ajuda os homens a expressar seu amor, mostrando o que sentem, e incentiva o compartilhamento e a conversa. Por causar uma queda nos níveis de serotonina, normalmente requer suplementos de 5-HTP para ajudar na recuperação.

Onde está sendo testado?
A Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS) está atualmente conduzindo ensaios clínicos de Fase III. Dez clínicas receberam acesso ampliado pelo FDA, o que significa que podem começar a fornecer tratamento. A MAPS espera introduzir uma série de clínicas MDMA em 2022, aguardando a aprovação final do FDA.

 

Psilocibina
A.k.a. o componente psicoativo dos cogumelos mágicos

Como é a viagem?
Tomar uma dose completa, aproximadamente três gramas, pode provocar uma experiência de seis horas que parece ser superada por uma super-inteligência. Geralmente, cria uma conexão profunda com a natureza. Afterglow pode durar até três meses.

Como é tomado?
Normalmente mastigando caules e tampas de cogumelos secos. Mas os pesquisadores estão trabalhando em compostos sintéticos.

Para que é usado?
É um antidepressivo duradouro. Também foi mostrado para chutar vícios e aumentar a empatia.

Onde está sendo testado?
Cogumelos mágicos são facilmente cultivados ou mesmo encontrados em lascas de madeira ou em rissóis de vaca, por exemplo. A psilocibina é legal em muitos países e agora é descriminalizada em Denver, Oakland e Santa Cruz, Califórnia. Guias subterrâneos são relativamente comuns. A Compass Pathways e a Usona estão conduzindo ensaios clínicos de Fase II com versões sintetizadas.

 

5-MeO-DMT
A.k.a. A molécula de Deus; o sapo do deserto de Sonora. Como seus parentes próximos, DMT e bufotenina, ele tem sido usado como um enteógeno na América do Sul.

Como é a viagem?
Dependendo da dosagem, é como um foguete para o amor incondicional. A experiência de pico dura apenas cerca de cinco minutos e, em 20 minutos, você volta à realidade.

Como é tomado?
Geralmente é vaporizado, mas também pode ser bufado.

Para que é usado?
É um anti-inflamatório e cria neurogênese. Ele é creditado com vícios derrotados, permitindo que casais inférteis concebam, criando maior autoconsciência e diminuindo a ansiedade e a depressão. É considerado o psicodélico mais poderoso e eficiente por causa de sua curta duração.

Onde está sendo testado?
O Instituto Usona, sem fins lucrativos, psicodélico está envolvido em trabalhos de descoberta precoce. A empresa lançou um programa de fabricação de 5-MeO-DMT que permitirá ensaios clínicos controlados em humanos “nos próximos anos”.


 

Cubensis natural habitate

Leia também: LSD e Cogumelos Mágicos

 

1.

“Vamos ver. Este é Tim Ferriss falando do deserto de Utah, olhando para a extensão coberta de neve aqui na quietude com meu bom amigo, o’Brien ”, diz ele. Na verdade, não estamos apertados Quero dizer, estamos nos dando bem. Mas é a primeira vez que nos conhecemos. “Sou um auto-experimentador, suponho que empreendedor, às vezes podcaster e diletante profissional em período integral, autor de livros com títulos questionáveis, incluindo The 4-Workweek e Tools of Titans, e atualmente estou muito focado em tentar para ajudar a encontrar curas ou tratamentos para condições psiquiátricas intratáveis – predominantemente através do estudo de compostos psicodélicos. ”

Maneira de chegar ao ponto, Ferriss! Mas ele está sendo um pouco modesto. O guru de 42 anos é autor de cinco livros mais vendidos, e seu podcast em estilo de entrevista, The Tim Ferriss Show, está chegando a meio bilhão de downloads. Ele também tem sido um investidor anjo de grande sucesso, com rodadas oportunas em Uber, Twitter, Alibaba, Shopify, Duolingo e Facebook, entre muitos outros. Pessoalmente, ele aparece precisamente como seus fãs esperam que ele se encaixe, descansado, pronto para brincadeiras, cafeinado e atencioso. Em uma palavra, otimizado.

Agora Ferriss está aplicando seus consideráveis talentos a essa nova missão: ele se tornou uma espécie de flautista no movimento para promover os psicodélicos como elixir em potencial para uma série de aflições psiquiátricas de assassinos, incluindo TOC e TEPT, dependência de opióides, alcoolismo, alimentação. distúrbios, dores de cabeça em grupos e ideação suicida. De maneira característica, ele identificou o que acredita ser um corte épico de eficiência para uma crise global. “Eu vejo os próximos cinco anos como uma janela absolutamente dourada. Há uma oportunidade de usar quantidades relativamente pequenas de dinheiro para ter bilhões de dólares de impacto e afetar milhões de vidas “, diz ele. “Não há muitas oportunidades que são tão óbvias.”

A necessidade de uma mudança de abordagem é clara. “Doença mental” é um saco absurdamente grande de distúrbios, mas, no conjunto, gera um preço astronômico para a sociedade. O Instituto Nacional de Saúde Mental diz que quase um em cada cinco adultos americanos vive com alguma forma. Segundo a Organização Mundial da Saúde, 300 milhões de pessoas em todo o mundo têm um transtorno de ansiedade. E há uma morte por suicídio a cada 40 segundos – que inclui 20 veteranos por dia, de acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA. Quase 21 milhões de americanos têm pelo menos um vício, segundo o cirurgião geral dos EUA, e as coisas estão piorando. A Comissão Lancet – um grupo de especialistas em psiquiatria, saúde pública, neurociência etc. – projeta que o custo dos transtornos mentais, atualmente em ascensão em todos os países, chegará a US $ 16 trilhões até 2030, incluindo perda de produtividade. O padrão atual de atendimento beneficia claramente alguns. As vendas de medicamentos antidepressivos em 2017 ultrapassaram US $ 14 bilhões. Mas os medicamentos ISRS – antidepressivos que aumentam o nível de serotonina no cérebro – podem levar meses para serem tomados; a primeira prescrição é eficaz apenas cerca de 30% das vezes. Até 15% dos usuários de benzodiazepínicos tornam-se viciados, e os adultos que tomam antidepressivos têm 2,5 vezes mais chances de tentar suicídio.

Enquanto isso, em vários ensaios clínicos, os psicodélicos estão demonstrando segurança e eficácia em todo o terreno. Trabalhos científicos têm surgido como, bem, cogumelos após uma boa imersão, produzindo dados para afastar os métodos convencionais. A psilocibina, o ingrediente psicoativo dos cogumelos mágicos, demonstrou causar uma redução rápida e sustentada da ansiedade e da depressão em um grupo de pacientes com câncer com risco de vida. Quando combinado com o aconselhamento, melhorou a capacidade de alguns pacientes que sofrem de depressão resistente ao tratamento de reconhecer e processar emoções no rosto das pessoas. Isso está relacionado à redução da anedonia ou à incapacidade de sentir prazer. O outro agente psicodélico mais comumente estudado, o MDMA, comumente chamado de ecstasy ou molly, em alguns estudos científicos se mostrou altamente eficaz no tratamento de pacientes com TEPT persistente. Em um estudo de fase II de 107 pacientes que tiveram TEPT por uma média de mais de 17 anos, 56% não mostraram mais sinais da aflição após uma sessão de terapia assistida por MDMA. Psicodélicos também estão ajudando a quebrar vícios. Uma combinação de psilocibina e terapia cognitiva permitiu que 80% dos participantes de um estudo chutassem cigarros por pelo menos seis meses. Compare isso com os 35% do medicamento mais eficaz para parar de fumar, a vareniclina.

Há muito mais dados de onde tudo isso vem. Tanto que a Administração Federal de Medicamentos dos EUA concedeu o status de designação de terapia inovadora ao MDMA como tratamento para TEPT e à psilocibina para depressão resistente ao tratamento. Ambos os compostos foram liberados para análise rápida pelo FDA e podem chegar aos hospitais e clínicas de tratamento dentro de alguns anos, se não antes.

Ferriss diz que doou mais de US $ 3 milhões para apoiar a ciência subjacente e atraiu milhões a mais de amigos ricos. Eles pagaram metade do subsídio de US $ 17 milhões para criar o Centro Johns Hopkins de Pesquisa Psicodélica e Consciência, o primeiro centro de pesquisa do gênero nos EUA. O restante veio do bilionário magnata do fundo de hedge Steven A. Cohen e sua esposa Alexandra, através de sua fundação, que doou milhões para movimentar a agulha na pesquisa da doença de Lyme e pretende seguir o exemplo dos psicodélicos.

O dinheiro destina-se a dar aos pesquisadores segurança e liberdade para explorar como os psicodélicos funcionam e ser ambicioso na investigação dos limites. Além do dinheiro, Ferriss está usando sua plataforma para elevar o perfil de pesquisadores, médicos, empreendedores e autores orientados para os psicodélicos – em seu podcast e em painéis exclusivos para o público em geral na Milken Institute Global Conference e na SXSW.

Atualmente, ele pode estar no Solitude – em uma estadia de dois meses de seu amado Austin, que planejou com o objetivo de se tornar um esquiador melhor -, mas Ferriss tem muita companhia em sua última missão. Através da ciência, cultura, política e negócios, uma comunidade diversificada de apoiadores está se formando para empurrar os psicodélicos para fora das sombras e para o mainstream. Eles estão agindo com objetivos semelhantes, mas dentro dos limites de seus próprios interesses. Você tem hippies e enfermeiros clandestinos empurrando psicodélicos através de uma rede de sussurros, enquanto fornecedores offshore estão oferecendo retiros aconchegantes para aventureiros e bon vivants. Existem xamãs místicos, lendas do Vale do Silício, advogados de patentes em duelo e financistas visando IPOs. VCs estão começando fundos psicodélicos. Ativistas estão de olho no acesso universal, enquanto organizações sem fins lucrativos e filantropos estão pedindo cautela.

A crescente aceitação da maconha – agora legal para uso médico em quase todos os estados, e para fins recreativos em 11 estados – é uma fonte óbvia de otimismo. Mas há também o receio de que um passo em falso cause uma tragédia que inviabilize o movimento. Dado que advogar, manipular, inventar, ingerir, distribuir e administrar substâncias psicodélicas continuam sendo crimes que podem levar a penas de primeira ofensa de até 40 anos de prisão e uma multa de US $ 5 milhões, há muito trabalho pela frente. O que será necessário para expandir a consciência dos reguladores, fabricantes de drogas, agentes da lei e eleitores sobre os benefícios dos psicodélicos?


2.

Ferriss foi atraído pelos psicodélicos por uma história de depressão familiar, amigos perdidos por suicídio e overdose de drogas e uma busca perpétua de significado. Ele escapou por pouco do suicídio – um conto dramático que conta em um TED Talk – e, apesar do sucesso descontrolado, diz que muitas vezes se sentiu sem esperança e com uma sensação geral de estar perdido. O que dificilmente o torna único. “Conheço pessoas espetacularmente, absurdamente ricas, que são completamente infelizes. Conheço atletas espetacularmente absurdos, completamente infelizes ”, diz ele. “Todo mundo está travando uma batalha sobre a qual não sabemos nada”.

Na adolescência, Ferriss diz que todo verão ele e alguns amigos pegavam um punhado de cogumelos e faziam uma longa caminhada. Suas únicas intenções eram desfrutar de sua própria companhia e se surpreender. Ele logo percebeu que após cada viagem, ele sentia um certo brilho – uma sensação de renovação, renovação e esperança por um mês ou dois. Então, um verão, ele quase foi atropelado por um carro enquanto andava com uma dose pesada. Ele parou o ritual de peru frio.

Mais ou menos uma década depois, ele se viu em um funk persistente. “Era como se sempre houvesse uma pedrinha ou um punhado de pedrinhas no meu lugar”, diz ele. “E eles estavam causando sintomas cada vez piores.” Ele decidiu tentar evocar esse brilho novamente em um ambiente mais seguro. Ele encontrou um guia para facilitar uma viagem em um yurt e tomou uma dose enorme de sete gramas, seguida de um reforço de dois gramas. Ele o descreve como equivalente a uma década de terapia de fala altamente eficaz. “Saí com um interesse profundamente renovado em explorar este mundo”, diz ele. “Eu senti que havia uma possibilidade de que você pudesse entrar na experiência e sair de uma pessoa muito diferente.”

A carreira de Ferriss foi construída em uma série de ciclos de curiosidade e obsessão, e o interesse em psicodélicos se encaixa nesse padrão. Ele chegou a Roland Griffiths, diretor das instalações da Johns Hopkins, que estuda psicodélicos há 20 anos e ultimamente se tornou um beneficiário da generosidade de Ferriss. Sentados juntos no centro de Baltimore, onde quase 400 pacientes fizeram mais de 700 viagens psicodélicas, Griffiths, de cabelos brancos e óculos, e eu discutimos sua própria epifania e fascínio pela consciência. “Eu entrei em psicodélicos como um cético. O nível de entusiasmo desenfreado entre os defensores psicodélicos me deixou desconfiada ”, diz ele. “De maneira alguma eu acho que encontraríamos o que descobrimos.”

Roland Griffiths - Drogas psicodélicas
Roland Griffiths, pesquisador da Johns Hopkins, estuda os efeitos dos psicodélicos na mente há duas décadas.

 

Por exemplo: na primeira pesquisa desde a década de 1970 a administrar psilocibina a participantes ingênuos psicodélicos, realizada no laboratório de Griffiths, 67% a classificaram entre as cinco principais experiências mais significativas de sua vida; 79% disseram aumentar o bem-estar ou a satisfação com a vida. Anos mais tarde, Griffiths e sua equipe demonstraram que uma única sessão produz diminuições grandes e sustentadas na depressão e ansiedade em pacientes com câncer com risco de vida. Eles demonstraram a eficácia da psilocibina em conter o vício em fumar e sua tendência esmagadora para aumentar a espiritualidade, a empatia e um senso geral de conexão com a natureza e outros seres humanos.

Como a psilocibina funciona sua mágica? “Sabemos que a psilocibina produz alterações acentuadas na conectividade da rede cerebral durante o período de ação da droga e, em menor grau, depois que ela sai do corpo”, diz Griffiths. A psilocibina e outros psicodélicos também produzem neuroplasticidade, o que aumenta a flexibilidade e a abertura psicológicas. Isso geralmente leva a insights psicológicos. Um cérebro psicodélico também está mais interconectado. Em um cérebro normal, as regiões visuais conversam principalmente entre si, por exemplo. Quando o cérebro está em psicodélicos, a comunicação acontece de forma mais ampla. Os psicodélicos também diminuem a atividade na rede de modo padrão, uma rede cerebral implicada em um senso de eu ou ego. Um cérebro psicodélico tende a ser mais infantil, brincalhão, imaginativo e criativo – e menos crítico. Pense em usar psicodélicos como reiniciar um computador para eliminar falhas, exceto quando o computador reiniciar, ele terá uma nova perspectiva da vida.

Griffiths descobriu que as pessoas que passam por uma sessão psicodélica são frequentemente dominadas por sentimentos de humildade e amor. “Você vê compaixão, compreensão e conectividade em relação a cuidados mútuos. Essa sensação de que estamos todos juntos nisso ”, diz ele. A psilocibina tende a aumentar a espiritualidade ou a crença em um poder superior, mas “não precisa ser sobre religião. É realmente a regra de ouro. ”

 

Eu entrei em psicodélicos como praticamente um cético. O nível de entusiasmo desenfreado me deixou desconfiado. De maneira alguma eu acho que encontraríamos o que descobrimos.

ROLAND GRIFFITHS, DIRECTOR OF THE JOHNS HOPKINS CENTER FOR PSYCHEDELIC & CONSCIOUSNESS RESEARCH

 

Ferriss e Griffiths se conheceram em um evento em San Francisco, onde Griffiths estava falando. Ferriss se aproximou. “Eu não tinha ideia de quem ele era. Ele disse: “Nossa, isso é realmente interessante. Eu gostaria de ajudar ”, diz Griffiths, que geralmente é cauteloso quando abordado por entusiastas. Ferriss teve um acompanhamento único. “Lembro-me de dizer: ‘Bem, esses estudos são realmente bastante complicados e não é fácil arrecadar dinheiro’ ‘. E ele disse, de uma maneira muito modesta e discreta:’ Eu posso ter algumas pistas que podem ser úteis ‘”.

Ferriss está se concentrando na ciência por trás dos psicodélicos, porque ele acredita que uma base científica mais forte tornará mais difícil empurrar o medicamento de volta às sombras. Ele considera o centro Hopkins um modelo e está implorando a seus amigos para colocar seu dinheiro em muitos centros semelhantes, que ele espera que sejam anunciados ainda este ano.

Peço a Ferriss a proposta de um investidor em potencial. Geralmente começa com um texto: “Passei os últimos anos procurando alvos atraentes no espaço psicodélico que podem derrubar muitos outros dominós”, escreverá Ferriss. “Estou pré-negociando os documentos para que seja o mais fácil possível. Duas condições. Um, no mínimo US $ 2 milhões, US $ 400.000 por ano, durante cinco anos, uma doação dedutível nos impostos. Segundo, não pode ser anônimo, porque isso apenas reforçaria o estigma que estamos tentando remover. Se você deseja dobrar o arco da história, acho que essa é uma das melhores oportunidades que você jamais terá. ”

Ele diz que muitas vezes fecha a doação sem fazer uma chamada de acompanhamento.


3.

Parece-me um bom momento para me tornar limpa como algo que não seja um narrador desinteressado desta história. No outono de 2018, li o livro best-seller de Michael Pollan, How to Change Your Mind. Isso tocou um acorde. Naquela época, eu estava experimentando um tédio inabalável. Um aniversário com um número realmente grande se aproximava. O tempo na área da baía era horrível – cinza e úmido por semanas a fio. A natureza do Dia da Marmota da minha rotina diária estava pesando em mim. Considerei brevemente uma jornada psicodélica, mas não sabia como começar. Além disso, parecia arriscado.

No meu exame físico anual, meu médico diagnosticou depressão leve; discutimos uma prescrição de SSRI. Eu completei uma pesquisa sobre meus sintomas e esperei ouvir de volta. Certa manhã, enquanto passeava com o cachorro, recebi uma ligação de um velho amigo. Ele disse que estava fazendo viagens psicodélicas subterrâneas para lidar com as trágicas mortes de seu sobrinho e um amigo de infância. Perguntei se o guia dele poderia recomendar alguém perto de mim. Foi assim que encontrei Matthew, um transplante da área da baía com um disfarce da velha escola de Marin County – contas, pés perpetuamente descalços, unhas pintadas, uma voz suave e disposição gentil. Matthew e eu somos de origens semelhantes e temos a mesma idade e estamos imediatamente conectados. Sentamos em um banco em seu jardim e discutimos meu mal-estar e, na linguagem da comunidade, minhas intenções. Fizemos caminhadas e discutimos a morte e a espiritualidade, a natureza, a família e o que esperar. Eu estava nervoso. Perguntei sobre a origem, dosagem, duração e segurança do medicamento, seu treinamento e experiência. Ele respondeu com paciência, mas nós dois sabíamos que fazer a jornada exigiria um salto de fé.

Matthew recomendou que eu iniciasse com o MDMA, um medicamento que promove a empatia, para “abrir o coração”. Quando chegou o dia, nos sentamos de pernas cruzadas diante de um altar improvisado no espaço de um terapeuta não muito longe do meu consultório. Ele me fez concordar com três termos: 1. Para minha própria segurança, não poderia sair da sala até que ele declarasse a jornada completa. 2. Ele não me permitiu me machucar. 3. Ele não me permitiu participar de nenhuma atividade sexual com ele. Aquelas condições pareciam aceitáveis, mas de alguma forma fizeram pouco para acalmar meus nervos. Quão aberto seria meu coração?

Ele acendeu o sábio, fez uma breve oração, instruiu-me a considerar o remédio com cuidado e saiu da sala. Engoli a cápsula às pressas e esperei seu retorno e a jornada começar. Minha sessão de cogumelos prosseguiu da mesma forma, exceto que eu mastiguei cinco gramas de caules e bonés secos. Em cada um dos casos, comecei deitado no colchão de ar, uma venda nos olhos. Matthew tocou uma trilha sonora que acabou parecendo conduzir toda a experiência. Eu não tinha consciência da presença dele, até que ele me incentivou a beber água ou me facilitou as minhas intenções. Mas eu me apoiei nele fortemente durante as sessões de integração. No total, passamos cerca de seis horas juntos durante cada jornada, além de seis a oito horas de aconselhamento.

Experimentei momentos de espiritualidade serena e desolação pós-apocalíptica. No MDMA, entrei no quadro de um pesadelo recorrente na infância. Mas, em vez da ansiedade da minha infância, senti admiração e segurança. Viajei de volta no tempo para visitar minha esposa durante nossos primeiros dias de namoro e para olhar nos olhos de adultos de meus filhos de 10 e 13 anos de idade. Eu estava esperando por um elevador; as portas se abriram e ali estavam como vinte e poucos anos. Tirou meu fôlego. Tudo o que eu conseguia pensar em dizer era: “O que você faz?” Quando o ancião abriu a boca, levantei minha mão. “Não responda”, eu disse. “Eu posso esperar. Vocês vão ficar bem. É tudo que um pai sempre quer saber.

Saí da jornada com dois presentes, um de curta duração e o outro mais duradouro. Quando caí sob a influência, comecei a sentir música com meu corpo, em vez de simplesmente ouvi-la com meus ouvidos. Meus braços flutuaram para cima e dançaram como cobras encantadas. Isso persistiu por uma semana. Sempre que ouvia música, especialmente clássica, minhas mãos flutuavam e dançavam. Se eu me concentrasse totalmente, meus braços se elevariam. No primeiro dia, fiquei preocupado com danos cerebrais. Então eu o abracei. O efeito acabou diminuindo. Tenho saudade.

O outro presente era uma nova voz. Uma das minhas intenções era estar mais presente, mergulhar no agora, em vez de me preocupar constantemente com um cenário futuro. O medicamento falou com a minha voz, mas numa oitava e com um sentimento de compaixão que eu normalmente não uso. Ele repetiu suavemente: “Esteja aqui”. Seis meses depois, eu ainda o uso como um prompt. Quando digo essas palavras em voz alta, sinto alfinetes e agulhas nos meus ombros.

Os cogumelos eram, como se costuma dizer, merda do próximo nível. Minhas intenções aqui eram mais sobre aceitar a mortalidade e encontrar caminhos para o crescimento. Eu morri pelo menos uma dúzia de vezes. Meu corpo se dissolveu na água e se infiltrou no solo. Tornei-me uma semente, enrolada na bola mais firme, depois um girassol brotando na vertical, buscando energia solar, até desmoronar com o início do inverno. Essa cena se repetiu até que eu estava exausta. Eu finalmente gritei: “Não desta vez!” E com isso me tornei uma árvore, extraindo energia e força do meu tronco poderoso. Eu me senti enraizado e uma sensação avassaladora de amor. Então eu era um bebê humano, com toda a sua vida pela frente. Eventualmente, eu me tornei uma tartaruga marinha, navegando preguiçosamente no oceano, e depois um falcão de cauda vermelha, voando pelo céu.

Quando confrontei meus medos profissionais, o remédio me disse, simplesmente, para escrever. Sobre o que? Ele me disse que essa história seria um bom lugar para começar. Eu tenho a chance de ajudar as pessoas. Chorei.

Enquanto os efeitos desapareciam, repeti um refrão que se torna cada vez mais lúcido na minha gravação. Usando minha nova voz, estou me oferecendo instruções para navegar adiante. Forte como uma árvore. Explore como uma tartaruga marinha. Voe como um falcão. Sinta-se como humano.


4.

Se você acha que o trem psicodélico pode estar indo para um penhasco, não está sozinho. Esta é a parte obrigatória de qualquer história sobre o tema que traça a trilha dos psicodélicos através dos tempos. Há evidências de que cogumelos mágicos, por exemplo, são usados ​​há milhares de anos, e muitos psicodélicos são legais no Brasil, Jamaica e Países Baixos e em reservas de nativos americanos. Mas a história de fundo relevante vem do renascimento psicodélico dos anos 50 e 60, quando o foco era principalmente no LSD, e mil artigos foram publicados sobre segurança e eficácia dos psicodélicos.

Era uma época de personagens maiores do que a vida que incluía Albert Hofmann (o cientista suíço que descobriu o LSD), Ram Dass (o curandeiro e autor de Be Here Now) e o garoto-propaganda psicodélico, Timothy Leary, ele do mantra memorável “Ligue, sintonize, desista.” Versão longa curta: Os psicodélicos se tornaram um ponto de encontro para a contracultura no movimento anti-guerra. Logo depois, o Presidente Richard Nixon os categorizou, juntamente com a heroína, como substâncias do Anexo 1, sem uso médico aceitável e com alto potencial de abuso. O MDMA recebeu tratamento semelhante em meados dos anos 80, após inundar a cena rave, apesar de ter sido administrado por milhares de terapeutas ao longo dos anos. E os psicodélicos entraram em um inverno longo e escuro.

Então, aqui estamos novamente, com os cientistas sinalizando o notável potencial dos psicodélicos. Mas desta vez a conversa mudou para a medicina, à medida que os custos das doenças mentais dispararam. Longe de advogar uma contracultura, os defensores agora estão apontando para o mainstream. A Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS), fundada por Rick Doblin nos anos 80, está atualmente realizando um ensaio clínico de Fase III – em vários locais, incluindo a Universidade de Wisconsin em Madison e o Sheba Medical Center em Israel – para testar o eficácia do MDMA no TEPT. “A análise intermediária deve voltar na primeira semana de abril”, me diz Doblin. “Esse é o momento da verdade para nós.” Ele espera que um produto MDMA esteja no mercado em 2022.

Antecipando, a MAPS está treinando centenas de facilitadores – porque o remédio por si só não é suficiente. “Não usamos a palavra” guia “, porque implica que alguém sabe para onde a jornada deve ir”, diz ele. “Pense nisso mais como uma parteira.” Em 2019, o Ministério da Saúde de Israel aprovou o MDMA como um tratamento compassivo para o TEPT. E o FDA aprovou recentemente o uso compassivo de 50 pacientes com TEPT. Doblin, 66 anos, considera isso um bom sinal. Ele está trabalhando com hospitais VA, na esperança de administrar MDMA a mais de 1 milhão de veteranos que estão repletos de PTSD, que custa o VA na ordem de US $ 17 bilhões por ano. Por fim, ele prevê dezenas de milhares de clínicas psicodélicas.

A MAPS desempenhou um papel fundamental na redução da resistência cultural aos psicodélicos nas últimas três décadas, e continua batendo no tambor. Doblin, que é Ph.D. em políticas públicas de Harvard, acaba de voltar do Fórum Econômico Mundial em Davos, onde a MAPS organizou eventos periféricos para educar líderes empresariais globais sobre o poder e o potencial econômico dos psicodélicos. “No próximo ano, esperamos ser convidados para o evento principal”, diz ele. A MAPS criou vídeos de soldados e pacientes com câncer que se beneficiaram de psicodélicos. Políticos dos dois lados do corredor demonstraram simpatia pela causa, incluindo Andrew Yang, à esquerda, e Jeff Shipley, representante de Iowa, à direita.

No entanto, há uma ansiedade palpável de que o movimento esteja longe de um desastre – talvez uma overdose nas manchetes. E não há falta de apontar o dedo. Faço uma visita a Jennifer Mitchell, neurocientista da UC-São Francisco. Ela está preocupada com o metrô. “Reconheço a importância da comunidade subterrânea em continuar pastoreando esses compostos na área da baía”, diz ela, sentada na sala onde sua equipe está facilitando os estudos sobre MDMA e psilocibina para várias aflições. “Mas eu não quero que a coisa toda seja descarrilada por causa de algum narcisista que tem certeza de que ele foi chamado pelos poderes do universo e pelos espíritos do vento para administrar esses compostos em sua sala de estar nas noites de sábado e algo dá terrivelmente errado . ”

Outros alertam contra o espectro da legalização recreativa. A filantropo Alexandra Cohen, cuja fundação está financiando o centro de pesquisa Johns Hopkins ao lado de Ferriss, fala para muitos quando ela diz: “Meu maior medo é que os psicodélicos sejam legalizados, algo terrível acontece, e então voltamos ao ponto em que começamos. É muito importante que isso não aconteça. ”

Depois, há os ativistas que protestam contra qualquer um que tente limitar o acesso aos psicodélicos aos ricos, conectados, sortudos e com direito. Larry Norris é co-fundador da Decriminalize Nature, a organização que liderou o esforço para descriminalizar cogumelos mágicos, mescalina, ayahuasca e iboga em Oakland em junho passado, após uma ação semelhante de Denver no mês anterior. “Apenas uma porcentagem muito pequena da população tem acesso a ensaios clínicos”, diz ele. A perspectiva de acidentes não o assusta. Ele está preocupado com os cientistas que executam indevidamente os ensaios sob os holofotes da FDA. “Esses testes não são baratos”, diz ele. “Não seria ótimo se os cientistas pudessem aprender com o que está acontecendo na comunidade?”

Para estimular o acesso universal, a Decriminalize Nature criou um modelo legal para outras cidades seguirem. Norris diz que mais de 100 solicitaram pacotes de informações e acredita que 20 vão descriminalizar em 2020, incluindo Santa Cruz, Califórnia, que aprovou a medida no final de janeiro. Berkeley e Chicago não estão muito atrás. Iniciativas de votação em todo o estado na Califórnia e no Oregon poderão seguir em breve.


5.

O estado do Havaí estabeleceu um grupo de trabalho médico para desenvolver um plano que garanta que os serviços de psilocibina se tornem opções terapêuticas acessíveis e acessíveis para todos os residentes com 21 anos ou mais. E David Nikzad não poderia estar mais animado.

Nikzad, 43 anos, é o fundador jovial de alta energia de uma empresa de biotecnologia havaiana chamada Orthogonal Thinker. Ele tem a intenção de liberar um extrato psicodélico que chama Psilly para microdosers, exploradores de consciência e pacientes médicos – por um dólar por dose! “Eu chamo de Projeto Pó de Colheita”, ele diz rindo enquanto dirige seu Jipe pela costa norte de Oahu. Nikzad fugiu do mundo dos investimentos há uma década para Maui. Ele se diverte sobre seu patrimônio líquido ou de onde vem seu dinheiro, exceto para dizer que investiu cedo na plataforma de investimentos online Betterment e comprou ações pré-IPO da Airbnb no mercado secundário. Agora ele está participando desse esforço. A Orthogonal administra um programa de “aceleradores de alcalóides” para startups psicodélicas enquanto investe em empresas de maconha, cânhamo, CBD e alimentos não transformados.

Quando criança, Nikzad foi diagnosticado com uma variedade de distúrbios de aprendizagem. “Recebi Ritalina, Adderall, Lexapro, tudo”, diz ele. “Na minha adolescência, eu havia mudado de 100 miligramas de Adderall por dia para cocaína e tive uma overdose que deveria ter me matado. A partir desse momento, eu me tornei um funileiro tentando me curar. ”

Ele acha que seu regime atual, que envolve doses diárias de Psilly e uma dieta livre de alimentos processados, pode ajudar a afastar milhões de prescrições sem fim. (Ele não tem formação médica ou científica, chamando-se de “químico de cozinha”.) Nikzad trabalha com a EI.ventures, uma subsidiária de sua propriedade, e químicos, incluindo um que estudou com Alexander Shulgin, o chamado padrinho dos psicodélicos, em um método altamente preciso para extrair psilocina pura, o ingrediente psicoativo que nosso corpo produz ao ingerir psilocibina. “Podemos chegar a um milésimo de dose”, diz ele.

Nikzad diz que a Orthogonal levantou US $ 5,5 milhões de doadores individuais e institucionais, além de campanhas de crowdfunding, mas ele não está disposto a ganhar muito dinheiro. A EI.ventures tem uma equipe de advogados de patentes e propriedade intelectual que preenchem a papelada para proteger seus produtos e processos, mas Nikzad prefere adotar um modelo de código aberto para permitir que mil modelos de negócios de fungos floresçam.

Ele me pega no jipe ​​às 7 da manhã e seguimos para a vizinhança de Mokuleia, para uma área que ele me pede para não mencionar. Vamos fazer uma caminhada – uma prévia do tipo de retiro corporativo que ele gostaria de oferecer um dia para aumentar o vínculo da equipe ou facilitar a resolução de conflitos. “Vou te dar as empresas que eu adoraria hospedar – Pepsi, Pfizer, Facebook”, ele diz com uma gargalhada. “Salesforce, Fundação Bill & Melinda Gates. Não se surpreenda! ”

A equipe jurídica da Orthogonal enfatiza que a empresa não atua no ramo de fabricação, produção ou distribuição de substâncias do Anexo 1. E, no entanto, vejo-me segurando uma caneca de água Yeti misturada com uma dose de três miligramas, o equivalente a três gramas de cogumelos mágicos, mais echinacea e açafrão – não um produto ortogonal, insistem os advogados. É uma fórmula que deve me deixar preparado para mergulhar na natureza em uma longa caminhada.

Nós serpenteamos entre montanhas e a costa, conversando um pouco enquanto avançamos. A água na minha caneca está com gosto de terra. Ao me aproximar do vazio, talvez 30 minutos depois, começo a perceber padrões na cobertura do solo. O tempo diminui. Passamos por uma nuvem de mosquitos e reconheço uma matriz matemática. Fico maravilhado com um albatroz cruzando o horizonte e uma família de jubarte batendo na cauda e rompendo perto do horizonte. Mil tons de azul aparecem quando o mar bate na lava negra. Pego um lugar sombrio e juro para mim mesma que nunca vou embora.

A viagem acaba lentamente e retornamos à casa de Nikzad, onde tomo banho e saio para refletir. No caminho, encontro uma tartaruga marinha, os olhos piscando lentamente enquanto banha-se ao sol. Sento-me perto e ouço enquanto a maré bate na areia.


6.

Há uma parábola circulando na comunidade psicodélica. Foi publicado no site do Auryn Project, um grupo de defesa sem fins lucrativos. “Vamos chamá-lo de Pala” é uma história comovente, embora grosseira, que valha a pena ler na íntegra, mas aqui está a essência: um empreendedor inicia uma rede de clínicas que tratam pacientes com psicodélicos. O negócio cresce rapidamente e, eventualmente, é adquirido por uma empresa farmacêutica. No final, a fundadora é rica, mas desanimada com o que sua empresa se tornou. A história é um puro reflexo da angústia que encontro entre a comunidade psicodélica sobre a incursão dos grandes negócios. E os grandes negócios estão definitivamente circulando.

Não procure mais, Christian Angermayer, um financiador alemão e fundador da ATAI Life Sciences, que arrecadou US $ 150 milhões de pessoas como os VCs ricos Peter Thiel e Steve Jurvetson. Angermayer reconhece que ele tomou psicodélicos: “Certifique-se de deixar claro que é legal no Caribe”, ele me diz, mas não por qualquer aflição. Ele me diz que é e sempre foi uma pessoa feliz. No entanto, a experiência foi profunda. “Essa foi a coisa mais significativa e importante que já fiz em toda a minha vida”, diz ele.

Entrei em contato com várias empresas farmacêuticas para saber se elas têm algum interesse ou participação em psicodélicos. Cada um me disse, em tantas palavras, não. Mas Angermayer refuta essa narrativa. “Tivemos discussões incríveis com os CEOs farmacêuticos e os chefes de desenvolvimento de negócios na conferência JPMorgan”, diz ele, referindo-se à convenção anual de investimentos em biotecnologia em São Francisco em janeiro. “Eles querem conversar.” Ele diz que espera que a ATAI anuncie uma parceria com uma empresa farmacêutica na primavera.

Muitos na comunidade psicodélica desconfiam do modelo típico de prescrição farmacêutica, que consideram maximizar os lucros e a dependência em relação à cura. Psicodélicos, por outro lado, são o tipo de coisa que você toma talvez apenas uma vez ou a cada poucos meses. As mesmas fontes têm sentimentos contraditórios sobre a ATAI: Sim, a empresa está investindo pesadamente e aumentando o perfil dos psicodélicos. Mas os investidores da ATAI podem ser confiáveis?

Depois, há a questão das patentes. A ATAI e os empreendimentos apoiados têm tentado agressivamente patentear a propriedade intelectual relacionada aos psicodélicos para estabelecer exclusividade. Por esse motivo, uma fonte os caracteriza como o Darth Vader da galáxia psicodélica. Transmito o sentimento a Angermayer, que não está perturbado. “Estamos tentando trazer psicodélicos para o mundo da medicina, para que seja acessível às pessoas, porque será pago pelo sistema de saúde”, diz ele. “A única maneira de fazer isso é com patentes.”

Um dos principais investimentos da ATAI, a Compass Pathways, levantou US $ 55 milhões. A empresa recebeu uma designação de terapia inovadora do FDA em 2018 para a aplicação de seu composto de psilocibina sintetizado, Comp360, para depressão resistente ao tratamento. Em uma vídeo chamada, o CEO George Goldsmith é medido, exortando cautela sobre exageros e expressando a necessidade de operar sob a supervisão total dos órgãos reguladores. Ele dificilmente parece um lorde Sith.

Quando pergunto sobre a justificativa para patentear algo que cresce livremente a partir de lascas de madeira, ele tem uma resposta pronta. “Bem, a psilocibina sintetizada tem os mais altos níveis de pureza, por isso não cresce a partir de lascas de madeira. As lascas de madeira e os cogumelos são grátis ”, diz ele com um sorriso. “Temos que incentivar os investidores a assumir grandes quantidades de risco. A fase de desenvolvimento em que estamos é conhecida como o vale da morte. É onde a maioria dos compostos falha. Por isso, patenteamos todo o trabalho que fizemos para criar essa forma específica e altamente pura de psilocibina que estamos usando para o nosso trabalho na depressão resistente ao tratamento. ”

Para outra perspectiva, entro em contato com Carey Turnbull, que faz parte do conselho do Heffter Research Institute e do Usona Institute, ambas organizações sem fins lucrativos criadas para promover a pesquisa psicodélica. Em novembro, Usona recebeu sua própria designação de terapia inovadora da FDA para psilocibina para o tratamento de um transtorno depressivo maior. A Usona entrega seu produto a pesquisadores qualificados, da mesma forma que a Fundação Bill & Melinda Gates doa a vacina contra a poliomielite. Turnbull concorda em falar com a condição de deixar claro que ele está falando por si mesmo, não em nome de nenhuma instituição.

Um empreendedor em série do mundo da energia, Turnbull tem se envolvido muito no fomento à pesquisa psicodélica, patrocinando estudos na Johns Hopkins, Yale e NYU. Ultimamente, ele se viu envolvido em uma batalha pelos registros de patentes da Compass. Ele pessoalmente contratou um advogado de patentes para garantir que os atores do setor continuem tendo a liberdade de operar. E ele afirma que a Compass tentou persistentemente possuir propriedade intelectual à qual não tem direitos.

O primeiro pedido de patente da empresa, em outubro de 2018, teve 27 reivindicações de novidade. O advogado de Turnbull considerou todos eles ilusórios e sugeriu que ele contratasse químicos e psiquiatras para analisá-los. O consenso deles: “Ele parece estar tentando patentear os meios de Albert Hofmann de produzir psilocibina”, diz Turnbull. Hofmann descobriu o LSD como famoso, mas também foi o primeiro a identificar a psilocibina e a inventar uma maneira de produzi-la sinteticamente em laboratório. “Então, vamos ao Escritório de Marcas e Patentes dos EUA e dizemos: ‘Olha, ele está tentando patentear a arte anterior ou propriedades inerentes.’ A Compass simplesmente retirou todos os 27 pontos”.

A Compass reenviou uma aplicação com 10 pontos de novidade. Os químicos reiteraram seu caso e Turnbull se opôs ao USPTO. A bússola novamente se retirou. Finalmente, a Compass apresentou um único ponto, que foi aprovado em 31 de dezembro de 2019. Quando a Fortune foi publicada, o advogado de Turnbull estava preparando outra objeção.

Examinei o site do USPTO e vários documentos que Turnbull me forneceu. Todos eles substanciam sua caracterização dos eventos. Também li um documento do Instituto Europeu de Patentes, que rejeitou todas as 27 alegações de novidade, citando a técnica anterior de Hofmann, da empresa farmacêutica Sandoz e outras.

Turnbull me garante que não é anticapitalista, mas insiste que a Compass está tentando bloquear a concorrência. “Você pode ver que eles estão pendurados pelas unhas”, diz ele. “Não sou contra a Compass ter patentes ou obter lucro. Oponho-me à reivindicação de propriedade de IP que existe nos bens comuns públicos, em vez de contribuir para os bens comuns públicos. Bússola mostrou quase nenhuma criatividade. A folha de notas deles diz, essencialmente, que vamos estabelecer exclusividade e ganhar bilhões. Mas eles estão entrando em um campo que foi amplamente pesquisado por outros. ”

E isso não é tudo o que está incomodando Turnbull. Ele explica que a produção de psilocibina para medicamentos sujeitos a receita médica, como Compass e Usona devem fazer para ensaios clínicos, é altamente complexa. Apenas alguns laboratórios têm licenças e conjuntos de habilidades para fazer isso. Usona se aproximou de um dos laboratórios, Onyx, para produzir psilocibina de grau farmacêutico. “Eles disseram: ‘Oh, a Compass nos garantiu que não faríamos isso para mais ninguém’ ‘, lembra Turnbull. “No começo, pensei que poderia ser um mal-entendido. Mas George [Goldsmith] confirmou. ” Turnbull me mostra um tópico de email que confirma a situação com o Onyx.

Goldsmith desconsidera a narrativa de Turnbull. “Não comentamos as especificidades de nosso processo de patentes, mas sempre há um processo alternativo. É assim que o processo de patente funciona “, diz ele. “A idéia é construir sobre o que os outros fizeram.”

Quanto ao bloqueio do acesso ao Onyx, Goldsmith diz: “Nossos contratos de fabricação são exclusivos, de acordo com a prática padrão da indústria”.


7.

Na época em que começo a me perguntar se há um filme a ser feito sobre todo o drama do movimento psicodélico, uma estrela em potencial sai do elenco central para a calçada abaixo do meu escritório. O nome dela é Maria Florencia Bollini, mas todo mundo a chama de Flor. Uma argentina treinada como alta sacerdotisa na tradição xamânica africana, ela está vestida com um casaco de caxemira, óculos de sol e saltos Gucci e um chapéu de abas largas e saboreando erva-mate. Se estivéssemos em outro lugar que não fosse o sonolento centro de Mill Valley, procuraria lâmpadas.

Flor, que tem 39 anos, fala milhares de quilômetros por hora, agitando as mãos e vasculhando tópicos que vão desde as maneiras pelas quais as mulheres podem atingir o orgasmo (quatro, segundo ela) até a composição molecular do 5-MeO-DMT, também conhecido como ” Deus Molécula. Mas, principalmente, ela quer discutir como sua rede de curandeiros vai nos salvar a todos.

Ela pretende mudar o mundo dos psicodélicos de cabeça para baixo com uma empresa chamada Nana – de uma palavra usada em partes da África, que significa curandeira ou sacerdotisa – que pretende substituir os métodos do status quo de prestar assistência à saúde mental pelo que ela descreve como um sistema de “medicina transformadora”. Flor explica que Nana é principalmente uma peça de tecnologia. Ela diz que ela e sua equipe estão criando uma espécie de “Nana em uma caixa” – uma plataforma on-line para permitir a construção de uma rede flexível de centros de cura em todo o mundo.

A empresa está criando um centro de protótipo como prova de conceito, ela me diz, mas a verdadeira PI vem ensinando aos curandeiros como administrar psicodélicos e integrar a experiência por meio de aconselhamento. Flor é insistente em que os curandeiros serão exclusivamente mulheres porque, convenhamos, eles são do gênero mais estimulante, empático e compassivo. As clínicas começarão com o que for legal, incluindo cannabis e cetamina, e expandirão à medida que mais psicodélicos se tornarem permitidos.

A empresa fornecerá tudo o necessário para começar ou fazer a transição das clínicas existentes para as clínicas de Nana. Isso inclui treinamento – “Imagine como a academia da Mulher Maravilha!” – além de uma plataforma e aplicativo on-line que oferece suporte 24 horas por dia, sete dias por semana, avaliação de pacientes, um modelo para integração psicoespiritual, um manual do usuário para o corpo (neuroquímica cerebral, atenção plena) , etc.) e muito mais. O plano de receita se concentra em assinaturas mensais. O preço ainda não foi definido, mas ela diz: “Estamos tentando torná-lo o mais acessível possível”.

Flor aperfeiçoou seus métodos, ela diz, realizando milhares de viagens. Ela me diz que já esteve entre os guias mais caros do mundo, trabalhando com estrelas de cinema e titãs do setor. Além disso, ela afirma ter ajudado os clientes a superar vícios em sexo, pornografia, jogos e drogas, além de distúrbios alimentares, depressão, TEPT e alcoolismo. Ela me conta que foi treinada no uso de uma variedade de psicodélicos, mas seu foco profissional sempre foi a molécula de Deus. Ela o chama de psicodélico mais eficaz e eficiente, produzindo uma jornada altamente intensa que dura apenas cerca de 20 minutos, contra horas da psilocibina.

“A idéia é pegar o que aprendi, juntar tudo com algum raciocínio adaptativo e criar uma experiência integrada para ajudar as pessoas a transformar radicalmente vidas dentro de seis meses”, diz ela.

A inspiração para Nana veio das sessões de ayahuasca de Flor. O remédio, diz ela, instruiu-a a iniciar a empresa. Naquela época, seu chefe de estratégia e desenvolvimento de negócios, Seth Teicher, seguia um caminho semelhante. Teicher fazia parte da equipe fundadora da empresa de viagens on-line Atlas Obscura e de uma empresa de cirurgia digital chamada Activ Surgical, além de ser diretora da GreatPoint Ventures, onde se concentrou nos serviços de saúde e software empresarial. Ele encontrou seu caminho para Nana depois de navegar por seu próprio inferno pessoal.

Em 2018, ele contraiu a doença neurológica de Lyme e ficou doente a ponto de incapacitar. Ele mergulhou na desesperança e no desespero – até tomar uma dose maciça de cetamina. Deu-lhe vontade de lutar até que, através de uma série de eventos inesperados, ele conheceu um professor de Stanford que estava testando uma droga off label nas vítimas de Lyme. Ele recebeu uma receita e funcionou. Enquanto se recuperava, começou a refletir sobre como a experiência com a cetamina o levou a um caminho para a saúde. Ele se perguntou se poderia começar um TripAdvisor para psicodélicos. Um amigo em comum o apresentou a Flor. “Ela apresentou uma visão de como tratar toda a pessoa”, diz ele através das lágrimas. “Eu estava tipo, ‘Esta mulher é a verdade.'”

A dupla então recrutou um dos inventores da carona, Jahan Khanna, para ser o chefe de produto de Nana. Khanna co-fundou a Sidecar antes que Uber e Lyft existissem e mais tarde se tornasse o chefe de inovação da Uber. Ele traça um paralelo entre o atrito envolvido em minha jornada psicodélica subterrânea e sua experiência. “Isso me lembra muito de pegar um táxi cigano antes do Uber. Antes de existir o compartilhamento de carona, você sempre podia pedir a pessoas aleatórias para dar carona ”, diz ele. “Você deve poder ter uma dessas experiências sem medo, ou se perguntando: ‘De onde vem essa substância?'”

Flor recrutou um painel consultivo que inclui o fundador da MAPS Doblin e Bjarke Ingels, o arquiteto de celebridades por trás do Two World Trade Center e da sede do Google, entre muitos outros. Quando pergunto a ela sobre captação de recursos, ela me diz que tem compromissos de mais de US $ 1 milhão em seus termos reconhecidamente agressivos. “Estamos construindo um setor inteiro aqui”, diz ela, “e essa é uma chance de entrar no começo”.

Ela diz que recusou dinheiro por vários motivos. Por exemplo, ela me mostra uma oferta de US $ 2 milhões que ela rejeitou porque não gostou dos termos. Ela diz que se desculpou de uma ligação com Jason Camm, diretor médico da Thiel Capital, quando ele não disse se alguma vez teve uma experiência psicodélica. (Camm não retornou pedidos de comentários.) Ela se encontrou com Angermayer, de quem ela gostava, mas eles não conseguiram encontrar um terreno comum. “Ele queria levar a rodada inteira”, diz ela. “Eu disse: ‘Não, estamos fazendo isso nos nossos termos'”.

Angermayer reconhece que discutiu a possibilidade de um investimento em Nana, mas mostra o resultado de maneira um pouco diferente. “Não é como eu disse: ‘Ei, queremos a rodada toda!’ Mas não posso comprar bilhetes pequenos, porque não move a agulha. Eu disse: ‘Se fôssemos fazer isso de alguma forma, precisaríamos dar a volta toda’ ‘”.

Converso com dois investidores que assumiram participações iniciais em Nana. Alguém me diz que não consegue acreditar na recepção que Flor está recebendo: “Eu estava em uma ligação com uma pessoa com patrimônio líquido muito alto que nem sequer a deixava passar o discurso. Ele era como, ‘Envie-me as instruções de fiação’. ”


8.

Tim Ferriss está de volta em casa, em Austin, embora temporariamente. Ele está se preparando para ir para a Costa Rica para caminhar na selva e talvez surfar. Antes que ele decole, temos mais uma conversa. Ele considera o experimento de dois meses em Utah um sucesso. Ele aprendeu algumas novas habilidades na montanha enquanto tentava evitar sua caixa de entrada: 618.952 e-mails não lidos e contando. Falo sobre as várias pessoas que conheci – o caldeirão de histórias, a intensidade de emoções e ambição e toda a tensão, real e percebida. Ele diz que parece uma novela. Eu tenho que concordar.

Acabamos discutindo Katharine McCormick, a filantropo americana que é quase a única responsável pela pílula anticoncepcional. Na década de 1950, ela doou o equivalente a US $ 20 milhões para estimular a pesquisa por trás do contraceptivo oral, evitando controvérsias ao passar pelo FDA como um auxílio para distúrbios menstruais. Parece-nos uma analogia inspiradora e apropriada para o crescente mundo dos psicodélicos. Todo mundo está esperando que Richard Nixon, nos últimos dias, imponha desaprovação institucional. Deveríamos realmente procurar Katharine McCormick para hackear o sistema para benefício de todos.

“Dois paralelos impressionantes: o primeiro é que, por uma quantia relativamente pequena, ela conseguiu dobrar completamente o arco da história em uma direção positiva”, diz Ferriss. “E se você observar os efeitos de ondulação, a lista é infinita, certo? Controle de natalidade, melhor educação para as mulheres, melhores empregos para as mulheres. É difícil entender tudo o que ela conseguiu com essa quantia de dinheiro. Existem milhares de pessoas nos EUA que podem fazer isso facilmente agora. ”

Antes de desligarmos, digo a ele que muitas de minhas fontes expressaram gratidão por minha disposição em ouvir. A gratidão é, supus, um hábito esclarecido que devo praticar. Por isso, agradeço a Ferriss por me receber em sua vida por um curto período de tempo, por compartilhar sua paixão, me mostrar ao redor e por nosso dia juntos em Solitude. “Uau. Isso é tão bom de ouvir. Você fez o meu dia ”, ele diz. “Eu tive uma semana muito difícil”.

Com um pouco de insistência, ele expõe. “Um jovem amigo morreu inesperadamente de complicações do câncer e eu estava tendo problemas para processá-lo. Até seis anos atrás, eu desliguei quase todas as minhas emoções. Meu mecanismo de proteção era sempre não sentir nada. Eu estava entorpecido ”, diz ele. “Eu estava sobrevivendo, mas não estava realmente vivendo. Agora eu quero sentir tudo. Nós não estamos aqui por muito tempo. ”

Ninguém escapa da dor. Nem mesmo Tim Ferriss.


 

Uma versão deste artigo aparece na edição de março de 2020 da Fortune com o título “Business Prepare-se para viajar”.

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