O curioso simbolismo do número 7 na literatura e no mito

O curioso simbolismo do número 7 na literatura e no mito
5/5
o número sete tem um simbolismo tão poderoso desde os tempos antigos: parece chegar ao limite natural de nossa memória e, portanto, incorpora totalidade e plenitude.
Sumário

Depois do número três, sete é talvez o número que preenche o significado mais religioso em todo o mundo. Existem sete pecados capitais, sete dons do Espírito Santo, sete virtudes, sete artes e ciências (compreendendo o quadrivium e o trivium) e sete idades do homem. Claro, também há sete dias na semana, então o número sete possui (literalmente) um significado cotidiano.

Vamos dar uma olhada mais de perto na estranha atração do número sete em diferentes culturas e no simbolismo dos setes na literatura, religião e mito.

O número sete nos tempos clássicos

As escrituras sumérias e acadianas, que antecedem até mesmo o judaísmo, mencionam sete demônios que são simbolizados na constelação bem conhecida, as Plêiades (comumente conhecidas como as Sete Irmãs). No judaísmo, existem sete ramos da Menorá. Nos tempos antigos, acreditava-se que havia sete planetas: Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno e a Lua. A. E. Housman, ele próprio um erudito clássico e também um poeta, escreve uma quadra que faz referência a essa antiga crença (antes de Urano e Netuno serem adicionados ao total planetário):

Aqui estão as estrelas, os sete planetas,
E todo o seu trem de fogo.
Contente-se com o céu da mímica,
E na terra permanecem.

Claro, chamar a Lua de ‘planeta’ era um pouco exagerado, mesmo nos tempos clássicos, e demonstra o desejo humano de fazer um certo padrão ‘encaixar’ o número sete a todo custo. Tal desejo também sustenta outra ideia científica, o número de cores no espectro de cores. Quantos existem?

Todo mundo sabe que são sete: vermelho, laranja, amarelo, verde, azul, anil, violeta. Certo?

Bem, não exatamente. A única razão pela qual ‘índigo’ – uma cor que se sobrepõe um pouco com ‘azul’ e ‘violeta’ na lista – está lá porque Isaac Newton, que descobriu que as cores constituintes do ‘arco-íris’ formam a luz branca, queria a número de cores igual a sete, porque Newton, apesar de todo o seu empirismo científico, nutria muitas visões agora desacreditadas em torno da alquimia, misticismo e ocultismo.

Sete maravilhas do mundo

Notoriamente, também havia sete maravilhas do mundo antigo, das quais apenas uma permanece até hoje: a Grande Pirâmide de Gizé (foto abaixo à direita). Os outros eram os Jardins Suspensos da Babilônia, o Mausoléu de Halicarnasso, o Farol de Alexandria, o Templo de Ártemis, a Estátua de Zeus e o Colosso de Rodes.

No entanto, apesar do nome, a lista em sua forma final só foi decidida muito mais tarde, no Renascimento, época em que todos, exceto um desses feitos da arquitetura, já haviam sido destruídos há muito tempo – e um deles, os Jardins Suspensos de Babilônia, pode nunca ter existido (e se existiu, pode não ter estado na Babilônia). Foi um poeta, Antípatro de Sídon, quem primeiro elaborou uma lista de sete maravilhas por volta de 100 aC, mas Antípatro incluiu Babilônia duas vezes (ele contou as muralhas da cidade e seus jardins como duas maravilhas separadas, assim como poetas posteriores como Marcial) e não incluía o Farol de Alexandria.

Foi um escritor posterior, Gregório de Tours, que introduziu isso para substituir as Muralhas da Babilônia, embora uma boa parte da lista de Gregório fosse um pouco diferente da de Antípatro, incluindo o teatro de Herakleia e até a Arca de Noé. Mais uma vez, embora , sua lista nomeou sete maravilhas.

Sete simbolismo no cristianismo

Embora o notório ‘Número da Besta’ seja encontrado no livro do Apocalipse, sete é o número que aparece com mais frequência ao longo desse último livro da Bíblia: sete cabeças de dragão (Apocalipse 12:3), sete igrejas, sete chifres e olhos do cordeiro de Deus (5:6). Mas em todo o Antigo Testamento as coisas continuam vindo em sete: os sete espíritos que repousam na vara de Jessé, os sete céus contendo as diferentes ordens de anjos, os sete anos que Salomão passou construindo seu templo e assim por diante.

E, de fato, em todo o cristianismo, mesmo fora da Bíblia, o número sete é grande: como observamos no início deste artigo, existem sete pecados capitais (orgulho, avareza ou ganância, gula, preguiça, ira, luxúria e inveja.

Curiosamente, pode ter havido oito pecados capitais: os Padres do Deserto (em particular, um monge do século IV chamado Evagrius Ponticus), que identificou uma série de pensamentos malignos generalizados que precisavam ser suprimidos ou vencidos, listaram oito pecados graves, que inicialmente incluía coisas como acedia ou desânimo e tristeza (embora isso fosse especificamente em relação aos maus pensamentos). É revelador que o número sete foi estabelecido, mais uma vez, embora isso fosse uma melhoria na lista de Evágrio, que tinha a jactância e o orgulho como pecados separados, embora claramente sobrepostos.

Enquanto isso, embora existam notoriamente três virtudes teologais – Fé, Esperança e Caridade – quando estas são adicionadas às quatro virtudes cardeais – Prudência, Temperança, Justiça e Fortaleza – elas formam a plenitude do número sete.

Sete simbolismo na literatura

O número sete também tem sido usado por muitos escritores ao longo dos séculos por seu simbolismo, ou mesmo como um bom número para compor uma série de títulos: quando C. S. Lewis escreveu sete volumes em sua série de fantasia para crianças, Crônicas de Nárnia, na década de 1950, ele estabeleceu uma tendência que tem, à sua maneira, sido tão influente quanto O Senhor dos Anéis em três partes de Tolkien, também da década de 1950, tem sido em estabelecer a ‘trilogia de fantasia’ como um fenômeno editorial. (Isso aconteceu por causa de uma decisão da editora e não pela própria intenção de Tolkien: a escassez de papel no pós-guerra significou que o romance de volume único teve que ser publicado em três volumes, embora, na verdade, O Senhor dos Anéis seja dividido em seis, não três, ‘livros’.)

Então, J. K. Rowling publicou sete volumes em sua série best-seller Harry Potter, enquanto George R. R. Martin está pronto para completar seu épico As Crônicas de Gelo e Fogo (supondo que ele o complete) em sete romances (embora isso também seja um exemplo de uma tendência a fazer as coisas “se encaixarem” no padrão estabelecido de sete: o terceiro romance da série, A Tormenta de Espadas, foi tão longo que foi publicado em duas partes, que são, para todos os efeitos, romances individuais) .

É claro que nas obras clássicas da literatura o número sete aparece nas próprias histórias: sete anões acompanham Branca de Neve, há sete noivas para sete irmãos no famoso musical (baseado em uma história, ‘The Sobbin’ Women’, de Stephen Vincent Benét, que é baseado na lenda bíblica das Sabinas), e quando William Empson escreveu seu estudo histórico da ambiguidade na poesia em 1930, uma das obras mais influentes da crítica literária já publicada, ele listou sete tipos de ambiguidade .

Nomes dos dias da semana

Por que sete é um número tão simbólico?

Em 1956, George Miller demonstrou que a maioria das pessoas pode reter aproximadamente sete itens de informação em sua memória de curto prazo. Mas já no século XVI, o teólogo jesuíta italiano Robert Bellarmine argumentou que ninguém consegue se lembrar de mais de sete de qualquer coisa para justificar por que seu catecismo omitiu uma das oito bem-aventuranças.

Isso pode ajudar a explicar por que o número sete tem um simbolismo tão poderoso desde os tempos antigos: parece chegar ao limite natural de nossa memória e, portanto, incorpora totalidade e plenitude.